在NBA中期交易截止日的最后一小时,猛龙和灰熊达成压哨大交易,用C.J.迈尔斯、德隆·莱特和一个未来的次轮签,换来了被灰熊兜售许久的马克·加索尔。

到此为止,东区四强的军备竞赛暂时告一段落。原快船核心托拜亚斯·哈里斯加盟76人,雄鹿换来生涯巅峰的米罗蒂奇补强四号位,将“一星四射”的阵容升级到极致;而凯尔特人则受到多方排挤,遗憾与浓眉擦肩而过。

至于猛龙,他们终于如愿以偿地送走了瓦兰丘纳斯,这头来自立陶宛的恐龙在多伦多的超市里挂牌了好几年,每到交易时节,猛龙球迷和管理层们就会一边赞叹他的掩护质量、背身效率和护框水平,一边打着算盘看他能换来多少筹码。和莱昂纳德同岁的瓦兰丘纳斯终究没能变成莱昂纳德那样的球队核心,他的效率非常高,在攻防两端的表现也很不错,但因为个人和队伍的种种原因,瓦兰始终没能成为实打实的“球队核心”。

在2017-18赛季,瓦兰丘纳斯的背身进攻得分率高达1.1分,超过联盟92%的球员,而他在篮下也能把对手的命中率生生压低10个百分点,瓦兰作为挡拆墙的接球得分率也非常高,可以这么说,除了防守端速度过慢、缺乏稳定投射之外,瓦兰作为大个中锋,几乎毫无缺陷。

长久以来,猛龙都是以外线持球人为核心的队伍,从之前的“辣鸡兄弟”,到现在的洛瑞、莱昂纳德——外线持球强点,搭配功能型内线和运动型锋线,就是猛龙的建队策略。这个策略完美贴合如今的小球潮流,洛瑞、莱昂纳德控球,西亚卡姆、格林、伊巴卡、鲍威尔、阿努诺比一字排开,射程和攻防机动性兼备,这也是猛龙能打到东部第二的秘诀之一。

例如格林和西亚卡姆的这个无球掩护,作为掩护墙的西亚卡姆不仅没有挡住格林的防守人,而且在三分线外,完全没有吸引力——他本赛季33%的三分命中率,基本上都是在左侧底角投出来的。

这一回合暴露出的问题则更复杂:伊巴卡给莱昂纳德的掩护暂时挡住了诺克斯,但他在挡完之后并没有接球的动作,以投射见长的他直接往内线切入(洛瑞给伊巴卡再做掩护,这个双重掩护战术很细致,但控卫屁股第二大的洛瑞也挡不住小乔丹追防伊巴卡的步伐),暂时获得空位的莱昂纳德也不知道是直接干拔,还是传给队友——于是诺克斯贴上莱昂纳德,这一回合最后由张铁林背打失败而告终。

这种槽点满满的打法在小加索尔上场之后终于销声匿迹,有了小加索尔,猛龙终于再次拥有了瓷实的掩护墙:

一个简单的、被对手预判到的手递手掩护,防守人依然被这堵墙迟滞了至少一秒钟。可以想象,当小加和洛瑞、莱昂纳德打挡拆时,他们会获得怎样的空位机会。

和莱昂纳德、伊巴卡与西亚卡姆等人犹犹豫豫一眼就被看穿的传球完全不同,小加索尔的传球极具侵略性和欺骗性。这一回合,小加盯着朝自己跑来准备接球的队友,一个no look pass直接甩给切入篮下的范弗里特。这样的传球在小加19分钟的上场时间内比比皆是,作为场均助攻第二多的中锋,小加索尔的加盟,结束了猛龙“组织者太少,终结者过剩”的尴尬。

当然少不了小加索尔的接球投篮,本赛季的小加场均有2.3次定点跳投,而瓦兰则只有0.6次。作为和瓦兰同等身材的内线巨兽,小加索尔远至三分线的射程,是他能在这个时代继续当持球核心的重要武器。

然而这场比赛的小加和瓦兰丘纳斯一样是替补出场,而且在小加上场的第一回合,他就受到了和瓦兰一样的待遇:

在小加索尔上场之后,尼克斯就一直针对小加索尔打挡拆,缩在内线的小加索尔空出了两米多的空档,如果把对手换成其他队伍,不知小加能顶住几个回合。

我不打算继续放同一类型的比赛截图,这张图就足够说明小加索尔最大的问题,他当然能像伊巴卡一样拉到外线,但那样会让他消耗更多的体能,不仅会影响到进攻端,还会增加脚踝伤病的隐患——简直是和瓦兰丘纳斯一模一样的尴尬。

小加索尔习惯镇守禁区,那你继续守在里面就好,禁区之外自有你的队友扫荡补位,猛龙球员的机动性和防守积极性在这一回合得到了充分展现,就算小加索尔一直守在禁区,也有麦考在外线一人防住两个。

但这种方法毕竟不能长久,而且就算小加一直镇守禁区并收获一个盖帽,他也被运动能力更强的米切尔·罗宾逊(替补出场9投7中15分7篮板3盖帽)折腾得够呛。而且我看了一整场,也没看到小加索尔挡拆外切接球跳投的画面。

小加索尔的传球和投射固然美如画,他的掩护固然扎实可靠,但他的防守缺点和瓦兰丘纳斯几乎如出一辙。在比赛关键时刻,猛龙派上的还是以伊巴卡为中锋的首发小球阵容,就这一场比赛而言,猛龙还是把他用成了传球和投射进化版的……瓦兰丘纳斯。

对猛龙来说,进化了传球和投射的瓦兰丘纳斯2.0版本固然是一个极大的提升,但换个角度:习惯了“球队核心”这一身份的马克·加索尔,能否在猛龙适应新的角色定位,是否会在主打外线,在军备竞赛白热化的东部上半区,这一切都是未知数。

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